• Marcaje felino, un problema de seguridad

Marcaje felino, un problema de seguridad

Publicado el 24/07/2015

Foto Flickr - D Coetzee

Las características típicas de su comportamiento han hecho que los gatos se conviertan desde hace mucho tiempo en una mascota muy popular. A pesar de su fama de independientes necesitan las atenciones de sus propietarios para desarrollarse de forma óptima tanto física como psíquicamente.

Un gato bien cuidado, cuyas necesidades estén totalmente cubiertas, puede llegar a vivir hasta 20 años. Y no hablamos sólo de las primarias, sino que al igual que los humanos, además de cubrir los requisitos fisiológicos (comida, bebida, aire, etc.), precisa tener satisfechos los de seguridad, protección y afecto. Cuando su sentimiento de seguridad falla aparecen los problemas de convivencia.
Los gatos tienen una gran facilidad para estresarse.

¿Cómo reaccionan al estrés?

1. Pasividad

El animal se esconde donde puede (busca escondites: cajas, armarios, etc., y/o sitios altos) para sentirse seguro y, durante unos días, pocos o muchos según valore el peligro, prácticamente no sale.
Como ejemplo, el periodo de adaptación a un sitio nuevo es de una semana.

2. Exceso de marcaje

  • Restregándose constantemente con las paredes para dejar sus feromonas faciales y tranquilizarse al reconocerlas. El mensaje sería: “este es mi hogar”
  • Marcaje con las garras y eliminación inadecuada, orinar y defecar fuera de la bandeja higiénica. El mensaje va dirigido a sus competidores: “este territorio es sólo mío”. Las señales olfativas (heces, orina, frotamientos) suponen ventajas frente a las visuales o a las auditivas: duran más tiempo y no necesitan el “cara a cara”, lo que puede conducir a peligrosos enfrentamientos.

 

3. Agresividad
Un gato asustado si puede huye y si no se esconde. Si no puede huir ni esconderse, se defiende atacando. Entre las diversas formas de agresividad algunas son “naturales” (competencia territorial entre machos), pero otras pueden ser por miedo o por un juego mal orientado.
Puedes ver unos vídeos explicativos en la revista online Mascovet.

Causas de estrés felino

Los problemas de marcaje (facial, con las uñas y con orina) y la agresividad van a aparecer como respuesta a estímulos que les estresan en mayor o menor grado. Todos ellos están relacionados con cambios en su entorno que les hacen perder su sentimiento de seguridad.

  • Mudanza
  • Reforma, cambios de mobiliario y/o pintura
  • Nuevas personas o animales en casa
  • Vacaciones
  • Visitas a la clínica veterinaria, residencias, etc.


¿Cómo lo combatimos?

Si el veterinario ha descartado que se trate de un problema físico, contamos con cuatro “armas” para intentar (no siempre es fácil, ni tiene el éxito garantizado) de educar o corregir los problemas de conducta en los gatos.

1. Reducir el estrés

  • Facilítale escondites donde se sienta seguro: p.e. una caja de cartón.
  • Si has cambiado de casa comienza dejándole marcar una habitación y así poco a poco hasta que vaya reconociendo todas las estancias.
  • Evita situaciones que puedan alterarle.
  • Trátale con suavidad, no fuerces el contacto (caricias), podría asustarse aún más.
  • Y NUNCA le grites ni, mucho menos, le pegues, así solo aumentarías su miedo.
     

El gato por su primitivo instinto solitario no nos ve como jefes ni como líderes, para él somos simples compañeros de piso.

2. Educación

  • Juega con él. Si se pone muy pesado “cazando” nuestras manos escóndelas o para el juego y déjale solo.
  • Utiliza refuerzos positivos y negativos no-estresantes.
  • El enriquecimiento ambiental previene muchos trastornos de comportamiento.
     

3. Medicina felina

Se pueden emplear medicamentos, cirugía (la castración en los machos reduce notoriamente los problemas de eliminación y agresividad) y estimulantes del apetito.

4. Feromonoterapia

En casi todas las situaciones en que se genera estrés, la aplicación de la feromona del apaciguamiento minimiza los periodos de adaptación y reduce la tensión en grupos de gatos que conviven en una casa. Ayudan al gato a reconocer un territorio nuevo.

 

Redacción: Logo-mascovet

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