• ¿Qué ingredientes incorporan los alimentos comerciales?

¿Qué ingredientes incorporan los alimentos comerciales?

Publicado el 23/09/2015

Foto Flickr - aimee rivers

Los llamados piensos para perros y gatos proporcionan un aporte equilibrado de nutrientes para cubrir todas sus necesidades. Si conocemos los ingredientes que se utilizan para elaborarlos y sus características entenderemos mejor por qué se emplean unos u otros en las distintas fórmulas.
Las diferencias entre unos y otros se encuentran fundamentalmente en los nutrientes que contienen. Revisemos los ingredientes más frecuentes y los nutrientes más importantes que aportan cada uno de ellos.

Carnes

La carne es un alimento básico con extraordinarias propiedades nutricionales: contiene proteína de alta calidad, hierro, zinc y vitaminas del grupo B. Se compone fundamentalmente del músculo de los animales y algo de grasa.
Si la carne es magra y no está recubierta de grasa, aporta proteínas fácilmente utilizables por el organismo (de alta calidad), muy poca grasa y apenas energía.
Las carnes blancas (pollo, pavo, ternera lechal, cordero lechal y conejo) contienen menos grasa que las rojas (vacuno, cerdo, caballo, cordero). Todas ofrecen un buen aporte de hierro y zinc.

Pescados

El pescado es un ingrediente muy rico en proteínas y vitaminas del grupo B, y es menos graso y más digestivo, por lo que algunas personas creen, erróneamente, que alimenta menos que la carne.
Según su contenido en grasa se clasifican en blancos (menos del 2 % de grasa: bacalao, pescadilla) o azules (5-12 % de grasa: caballa, anguila, atún, arenque, salmón).
El pescado azul contiene vitaminas A y D, mientras que el blanco carece de ellas.
Además el músculo del pescado contiene sales minerales (yodo, flúor, calcio, fósforo, magnesio, cobre...).

Huevo

Los huevos son ricos en proteínas de alto valor biológico, fáciles de digerir y buena fuente de fósforo y hierro. Aportan vitaminas B1, B2 y B12, A, D y E, y no contienen hidratos de carbono.
La clara está compuesta casi exclusivamente por proteína y agua, mientras que la yema, además de aportar también proteína, concentra la mayoría de de las vitaminas y la grasa.
En alimentación de perros y gatos suele emplearse huevo deshidratado.

Vegetales

Los cereales (trigo, arroz, maíz, avena, cebada, centeno) son la principal fuente de energía de los alimentos para animales. Aportan sobre todo hidratos de carbono en forma de almidón y proporciones significativas de proteína de peor calidad y menos aprovechable.
Las legumbres (guisantes, judías) aportan energía, son relativamente ricas en proteína y constituyen una buena fuente de vitaminas del grupo B. Como contra causan flatulencias.
La soja constituye un caso especial de planta leguminosa: sus semillas tienen un alto contenido en proteína de buena calidad y se utiliza mucho en alimentación animal como fuente proteica.

Subproductos de origen animal

Son los productos secundarios que, además del producto principal, se obtienen en cualquier proceso: hígado, riñones, callos, chicharrones, bazo, harina de sangre, de carne, de hueso, de pescado, de vísceras, carcasas de ave.
“Harinas deshidratadas” indica un ingrediente que ha sido reducido hasta partículas muy pequeñas. Proporcionan grandes cantidades de nutrientes, aunque su calidad puede ser muy variable debido a que su composición también lo es.
Si incluye hueso, presentará un elevado contenido en calcio y fósforo. Las harinas de pescado contienen abundantes minerales y son una valiosa fuente de proteína de calidad para los alimentos.

Subproductos de origen vegetal

La pulpa y el salvado son fundamentalmente fuentes de fibra alimentaria. La fibra, aunque no se digiere, es necesaria para el correcto funcionamiento del tracto gastrointestinal y para proporcionar sensación de saciedad y consistencia a las heces.
El gluten y el germen aportan proteína de origen vegetal. El gluten de maíz es relativamente bueno como fuente proteica, aunque no tan digestible.

Grasas y aceites

Grasas y aceites de cerdo, pollo, hígado de pescado, soja, girasol, oliva, maíz, coco… mantequilla y margarina aportan calorías y ácidos grasos esenciales y refuerzan el sabor del alimento. En general son buenas fuentes de vitaminas liposolubles A y D.
Las grasas, especialmente las animales, son muy apetecibles, muy digestibles y ralentizan el vaciado del estómago, lo que proporciona a los animales sensación de saciedad después de las comidas.
Las grasas de ave y de pollo y el aceite de soja o de maíz son los más frecuentemente incluidos en los alimentos para perros y gatos.

Levaduras

Son fermentos procedentes de la descomposición del gluten de los cereales. Muchas levaduras son ricas en proteínas, vitaminas del grupo B y minerales como el cromo, necesario para la obtención de energía a partir de la glucosa y ayudan al sistema inmune en el control de las infecciones bacterianas.
La más utilizada es la levadura de cerveza.

Complejos vitamínicos y minerales

Las vitaminas y minerales son indispensables en pequeñas cantidades para el desarrollo y buen funcionamiento del organismo y su falta puede causar enfermedades, de modo que se añaden en su justa medida para completar el alimento.


Tipos de nutrientes
Los nutrientes son las sustancias químicas contenidas en los alimentos. A partir de ellos los animales obtienen la energía necesaria para vivir, forman y reparan las estructuras corporales y se regulan los procesos metabólicos. Los que contienen los alimentos y sus funciones son:

  • Hidratos de carbono: aportan energía para los tejidos corporales.
  • Proteínas: principal elemento de los tejidos (músculos, sangre, piel, órganos, pelo, uñas), y también proporcionan energía.
  • Grasas: absorben, almacenan y transportan vitaminas, humedecen la piel y el pelo, aportan energía y dan sabor al alimento.
  • Vitaminas: ayudan al mantenimiento del metabolismo del organismo y son imprescindibles para la vida.
  • Minerales: intervienen en la formación del esqueleto, en el transporte de sustancias, son componentes de moléculas como la hemoglobina o las hormonas, etc. y son imprescindibles.
  • Agua: nutriente crítico para la supervivencia y presente en los alimentos.
 
 
Redacción: 

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